Moscow Helsinki Group: No to War / Нет войне

3 March 2022

Statement by the Moscow Helsinki Group

Source: Moscow Helsinki Group

In the life of every generation come moments that draw a line between the time before and the time after.

On the night of 24 February, Russia attacked Ukraine. Russian shells fell on the streets of Ukrainian cities. Millions of Ukrainians were forced to flee their homes, millions hid in bomb shelters. Russian troops are trying to capture dozens of Ukrainian cities and are meeting resistance not only from the Ukrainian army but also from ordinary people. They call Russian soldiers ‘occupiers.’ From the official data of the Ministry of Defence alone, 498 soldiers have been killed in the first five days of the conflict, while the Ukrainian authorities report that thousands have been killed and taken prisoner. The exact numbers of civilian casualties are not known but for the entire population of Ukraine the invasion has been a shock, a nightmare that has become a reality.

Russian service personnel have been told they are taking part in a ‘peacekeeping operation.’ Many have been forced to sign a contract; many have been deceived and sent to participate in a fratricidal war that they did not start. Television and official media give us only one point of view, explaining that any others are wrong. They tell us we are defending ourselves from external threats. But this is not how people defend themselves. This war of aggression is a crime against peace and against humanity.

This war gives us nothing. It gives nothing to our country, it gives nothing to the world. It brings death and hatred. Unprecedented sanctions have been adopted against our country that will have a very severe impact on the economy, on our welfare and on the very stability of our society – things that for many years were stated as the goals of those in power. The old life can now be forgotten.

This terrible choice – to begin a war – was made by a small group of people who speak in the name of all Russians. The choice was made for us, but those who made this choice do not represent all of us. 

Tens of thousands of Russians are taking part in protests, more than a million have signed various appeals against the war. Many organizations and ordinary people, singers, musicians, sports stars, scientists, businesspeople, politicians – whether they have hundreds of thousands of subscribers or a few dozen – have taken a stand by declaring: ‘No to War.’

The authorities respond with denials, intimidation, and by increasing the severity of repressive laws. They do not speak to us, they take no notice of us. Our voices are not heard. We are all forced to be part of this war, to share in the decisions of the president and the country’s leadership. But to start the war, to send soldiers to kill and be killed, was their decision.

The Moscow Helsinki Group is the oldest active human rights organization in the countries of the former Soviet Union. The Moscow Helsinki Group launched the international Helsinki movement, arguing that human rights, peace and security are inextricably linked. We are now witnessing the collapse of the European security system as proof of this.  We were founded by veterans of the Second World War and for that reason what is happening now is inconceivable and very bitter. We well remember where censorship, the persecution of dissenters, the omnipotence of the security services and the concentration of power led our country: to international isolation, economic backwardness and disintegration.

Each one of us must decide for ourselves whether to participate in this war, support it, approve it, or whether to disagree with it, to remain silent or to oppose it.

Each person can say ‘No to War,’ even if it is scary to do so. And they will not be alone. Everyone can find their own way to express their disagreement. And if we don’t want war in our name, we must, together, find ways to stop further bloodshed and to call for peace.  Do not take part in decisions that will lead to the continuation of war and violence. Do not obey criminal orders. Unite with others, find those who will support you and your position – they are in every city, in every profession. Seek out forms of opposition and nonparticipation in the war that suit you. Tell others about the war that is going on, and support those who say ‘No to war’ and call for it to be stopped. We did not start this war, but it depends on us how many more lives will be lost, how many more destinies destroyed. This war must be stopped. And that is our responsibility.

No to War!

Original text:       

В жизни каждого поколения наступает моменты, которые делят жизнь на до и после.

В ночь на 24-ое февраля Россия напала на Украину. На улицы украинских городов падают российские снаряды. Миллионы украинцев были вынуждены покинуть свои дома, миллионы прячутся по бомбоубежищам. Российские войска пытаются взять десятки украинских городов и встречают сопротивление не только украинской армии, но и населения. Российских солдат называют оккупантами. Только по официальным данным Минобороны погибло 498 солдат за первые пять дней, украинские власти сообщают о тысячах убитых и взятых в плен. Точные потери среди мирных жителей неизвестны, но для всего населения Украины – это шок и кошмар, превратившийся в реальность.

Российским военнослужащим объясняют, что они участвуют в “миротворческой операции”, многих принуждают подписывать контракт, многих обманывают – и посылают участвовать в братоубийственной войне, которую не они начали. По телевидению и в официальных СМИ до нас доносят только одну точку зрения, объясняя, что другие – неправильные. Нам объясняют, что мы защищаемся от внешних угроз, но так не защищаются. Это война и это агрессия – преступление против мира и против человечности.

Эта война ничего не дает нам и нашей стране, ничего не дает миру – она несет смерть и ненависть. На нашу страну обрушились небывалые санкции, которые жесточайшим образом скажутся на экономике, на благополучии и стабильности, которые много лет декларировались как цель политики властей. О прежней жизни можно забыть.

Этот ужасный выбор – начать войну – сделала небольшая группа людей, которая говорит от имени всех россиян. Выбор сделали за нас, но они не представляют всех нас. 

Десятки тысяч россиян выходят на акции протеста, более миллиона подписали различные обращения против. Многие организации и обычные люди: певцы, музыканты, спортсмены, ученые, бизнесмены, политики  – не важно с аудиторией в сотни тысяч или десятки подписчиков – высказали свою позицию “нет войне”.

Власть отвечает отрицанием, запугиванием, ужесточением законодательства. С нами не разговаривают, с нами не считаются, нас не слышат. Нас всех принуждают быть частью войны, разделить с президентом и руководством страны их решения. Но начать войну, посылать убивать и быть убитыми – это их решение.

Московская Хельсинкская группа – старейшая из действующих правозащитных организаций на постсоветском пространстве.  МХГ запустила международное Хельсинкское движение, утверждавшее, что права человека, мир и безопасность неразрывно связаны – и мы наблюдаем крах европейской системы безопасности как подтверждение этому.  Мы были основаны ветеранами Великой Отечественной войны и потому происходящее сейчас для нас немыслимо и горько. Мы хорошо помним, куда нашу страну приводила цензура, преследование инакомыслящих, всесилие спецслужб и концентрация власти – к международной изоляции, экономическому отставанию и распаду.

Участвовать в войне, поддерживать ее, одобрять или не соглашаться, промолчать или противостоять – это решение каждого из нас.

Каждый и каждая может сказать “нет,” даже если страшно – и они не будут одни. Каждый может найти свою форму несогласия. И если мы не хотим войны от нашего имени, то мы должны найти общие способы остановить дальнейшее кровопролитие и призвать к миру.  Не участвуйте в решениях, которые ведут к продолжению войны и насилия. Не выполняйте преступных приказов. Объединяйтесь с другими, находите тех, кто поддержит вас и вашу позицию – они есть в каждом городе, в каждой профессиональной группе. Ищите те формы несогласия с войной и неучастия в ней, которые подходят вам. Рассказывайте другим про то, что идет война, и поддерживайте тех, кто говорит “нет войне” и призывает ее остановить. Не мы ее начали, но от нас зависит, сколько еще жизней она отнимет, сколько судеб – разрушит. Война должна остановиться. И это наша ответственность.

Нет войне!

Translated by Simon Cosgrove

Leave a Reply